Prueba FORD B-MAX
1.6 TDCi 95 CV Titanium X

EL COCHE SIN PILARES

Hay muchos coches con puertas traseras correderas pero ninguno sin los dos pilares centrales que separan las puertas de un mismo lado. Esta es la seña de identidad del nuevo B-Max pero ¿es práctico? ¿qué aporta? Lo descubrimos.

  

LAS VENTAJAS

Muchos monovolúmenes recurren a las puertas correderas como elemento más práctico que las convencionales de bisagra, pero hasta ahora ninguna marca había tenido la osadía de quitar el pilar central o marco que separa la puerta delantera de la trasera. El objetivo prioritario de esta innovación es permitir una mejor accesibilidad a las plazas traseras y lo consigue: se entra y se sale con mayor facilidad. Como valor añadido también mejora la colocación de cosas/personas desde el exterior. Por ejemplo, si queremos sentar a una persona mayor con movilidad reducida o ubicar a un niño pequeño en su silla reglamentaria, la operación resulta mucho más cómoda que en un coche con pilar y puertas de bisagra.



LOS INCONVENIENTES

Pero no todo son ventajas. Funcionalmente el inconveniente más evidente es lo incómodo que resulta cerrar la puerta desde el interior para lo que hay que hacer una contorsión significativa. Se habría evitado con un sistema eléctrico, como otros muchos que existen en el mercado, pero Ford no lo contempla ni siquiera en opción.

Por otra parte la necesidad de “recuperar” la rigidez que aporta el pilar desaparecido se traduce en una estructura más pesada a la que no son ajenas unas puertas diríamos “fortificadas” ante un posible impacto lateral.

Probablemente esta sea también la causa por la que el asiento trasero (en particular la banqueta) no llega hasta la puerta. Este hecho y una anchura justa (aunque razonable para el tamaño del coche) impiden ubicar razonablemente a un quinto pasajero en ese asiento por mucho que el coche este homologado para tal fin.



PARA CUATRO MUY BIEN

Para cuatro pasajeros este B-Max es un coche muy amplio. El espacio para las piernas es generoso atrás donde se va sentado más alto que delante y en una posición erguida que siempre ahorra centímetros. Recordar en este sentido que para realizarlo se ha partido de la plataforma (chasis) de un Fiesta y que en consecuencia estamos ante un coche pequeño.

Delante los asientos son estrechos y las personas corpulentas no encontrarán un alojamiento fácil. En cambio las tallas más normales “encajan” bien y disfrutaran de un buen apoyo lateral. El cinturón de seguridad, al faltar el pilar, se ha reubicado en el propio asiento que necesariamente es también más robusto en su estructura.



MÁS SOBRE EL INTERIOR

La postura de conducción es muy buena con muchos y amplios reglajes capaces de contentar a todas las tallas. Y la distancia a los mandos también es acertada destacando en este sentido el pequeño volante y la posición de la palanca de cambios muy cercana al mismo. Además hay un reposabrazos muy cómodo para largos recorridos por autovía/autopista.

En la instrumentación se echa en falta el indicador de temperatura del agua del motor y se dispone de una pantalla central, lamentablemente muy pequeña, donde hay una gran cantidad de información y de configuraciones regulables a través de los cada vez más habituales menús. La mayoría de funciones se pueden manejar también desde los mandos del volante, lo que sin duda aporta un extra de seguridad. 

A su vez las terminaciones son más que correctas con buenos ajustes y materiales de buena calidad visual y tacto agradable. También hay huecos para guardar cosas y un espejo suplementario escamoteable para “controlar” el asiento trasero, lo que resulta muy práctico cuando se desplazan niños.

Lo que menos nos ha gustado es el funcionamiento del climatizador. En muchas ocasiones hemos tenido que regularlo manualmente para obtener las temperaturas adecuadas.



MALETERO CON DOS PISOS

Con 318 litros de capacidad el maletero no es muy grande. Tiene una bandeja en el suelo que puede ser colocada a dos alturas (en el fondo y unos 15 cm por encima) lo que aumenta la practicidad. Y la bandeja cubre equipajes se puede colocar en el fondo del maletero o detrás del respaldo, lo que resulta útil cuando queremos retirarla para transportar mas carga. Hay también un “recipiente” de poliespan a modo de caja guarda objetos al que no hemos encontrado mucha utilidad y que habrá que dejar en casa en cuanto necesitemos la máxima capacidad de carga del maletero.

Como es norma extendida, el asiento trasero se pliega en dos partes asimétricas 60/40, con la particularidad de que basta abatir el respaldo y en el mismo movimiento se desplaza la banqueta hacia delante y hacia abajo. Lamentablemente no hay regulación longitudinal del mismo. También resulta práctico el respaldo plegable hacia adelante hasta quedar horizontal del asiento del acompañante, lo que permite transportar puntualmente objetos largos que ocupen desde el portón hasta el salpicadero.

En el fondo del maletero hay sitio para una rueda de repuesto de emergencia (opción de 70 €) pero de serie solo encontramos un kit antipinchazos.



NO BRILLA EN PRESTACIONES

El motor turbodiesel de 1.6 litros TDCi que monta nuestro B-Max es la monitorización más potente del modelo con este combustible. Rinde 95 caballos. Por debajo hay un 1.5 TDCi de 75 cv. Una mecánica eficiente y agradable de utilizar que sin embargo no luce como se merece porque tiene que mover un coche muy pesado (1.310 kg, 200 kg más que un Fiesta y solo 28 kg menos que un Focus) por las razones que ya abordábamos al principio. Además el cambio de marchas tiene solo cinco velocidades y no ayuda. En consecuencia las prestaciones son solo correctas y los 13,9 segundos que tarda en alcanzar los 100 km/h desde parado ya nos indican que la agilidad no es su fuerte. Para adelantar o realizar cambios de ritmo (incorporarse a una autopista, por ejemplo) es necesario “medir” y anticiparse. En trazados despejados y a velocidades sostenidas es donde mejor se desenvuelve, aunque su fuerte son los recorridos urbanos y semiurbanos donde está en su hábitat natural.



CONSUMOS CONTENIDOS

Los consumos dejan mejores sensaciones que las prestaciones, porque siempre se muestra muy parco en el gasto de combustible. De hecho se conforma con 6 litros en un uso normal y puede llegar hasta los 8 litros si la exigencia prestacional del conductor aumenta o el trazado de la vía se vuelve exigente (subir un puerto, por ejemplo). En este sentido hemos detectado que el consumo es más sensible a los aumentos de ritmo y a la conducción ágil en carretera, donde crece con mayor facilidad, que a variaciones en ciudad en función del trafico donde siempre se ha mostrado bastante parco (entre 6 y 7 litros) pese a no tener el cada vez más extendido sistema Stop/Start de parada y arranque en las detenciones.



COMPORTAMIENTO Y FRENADA

Pese a tratarse de un coche alto y con un cierto peso, el comportamiento del B-Max es muy satisfactorio. Bien asentado sobre unas suspensiones firmes, los balanceos de la carrocería son mínimos y se conduce con mucho agrado y hasta con un tacto de cierta deportividad. Una deportividad que se escenifica en cosas como la precisión y rapidez tanto de la dirección como de la palanca de cambios, o en la inmediatez y firmeza del pedal del freno. Respecto a la dirección también hay que decir que tiene poco ángulo de giro, obligando a más maniobras de las esperadas en un coche de este tamaño.

Nuestra unidad montaba unas llantas opcionales de 17 pulgadas con neumáticos 205/45R17 lo que le otorga un agarre suplementario en curva respecto a las llantas de 16 pulgadas y neumáticos 195/55R16 de los acabados Titanium (el acabado básico Trend lleva llantas de 15 pulgadas con neumáticos 195/60R15). En consecuencia estamos ante un coche seguro y agradable de conducir, donde la electrónica (control de tracción y estabilidad) corrige rápidamente los indicios de subviraje que se presentan en cuanto se exagera el ritmo.

La configuración firme de las suspensiones no llega a hacer incómodo al B-Max en los asfaltos deteriorados, aunque ciertamente hay rivales que “digieren” mejor ese tipo de firme. Unas condiciones donde además sale a relucir una amortiguación que no frena del todo la fuerza de los muelles.

Por su parte la frenada, pese al buen tacto del pedal, no nos ha deparado deceleraciones contundentes. La mezcla de una amortiguación algo lapsa que facilita que el coche “cabecee” mucho en las frenadas de emergencia y la presencia de tambores en el eje trasero pueden ser la causa.



RIVALES

La lista de monovolúmenes pequeños es más restringida que la de los monovolúmenes medios pero aun así el B-Max tiene un buen número de aguerridos rivales.

Dejando a un lado las terminaciones, que condicionan de manera notable el precio, y centrando la rivalidad en un tamaño y una potencia similares tenemos:

El Citroën Picasso C3 HDI de 92 caballos con precios muy competitivos, un maletero más grande y que crece exponencialmente si se quita la bandeja cubreequipajes (ventajas de un portón vertical). Las suspensiones son más cómodas que las del B-Max pero permiten balanceos que perjudican las cualidades dinámicas.

El Hyundai iX20 1.4 CRDI de 90 cv, uno de los modelos más redondos de la categoría, destaca sobre todo por la capacidad del maletero, nada menos que 440 litros, que sin embargo no condicionan la habitabilidad. Estable, homogéneo y agradable de conducir tiene además una monitorización superior, un 1.6 CRDi de 115 cv, que puede competir en precio con las más extendidas de 90 cv.

El Kia Venga es el mismo coche que el Hyundai pero con insignia de otra marca. Comparte motores y cualidades, y tiene unas tarifas ligeramente inferiores a las del Hyundai.

El Fiat 500L 1.3 Multijet de 84 cv. Mantiene el nombre del exitoso 500 pero solo en el frontal recuerda ligeramente a su hermano pequeño. Es el mejor de su clase como 5 plazas y el asiento posterior se desplaza longitudinalmente generando una mayor modularidad. La motorización se queda muy justa por cifra de potencia y falta de carácter, penalizando sus prestaciones.

Hay otros modelos que se ajuntan a las premisas de rivalidad establecidas pero que por razones varias tienen una menor presencia en el mercado. Como el Lancia Musa, ya veterano y que juega la carta de la distinción, pero que parece un poco abandonado por la marca. El Kia Soul, de estética singular, maletero pequeño y comportamiento exquisito, no ha llegado a calar en los gustos de los compradores españoles. El Nissan Notte tiene un sustituto que verá la luz en el Salón del Automóvil de Ginebra, y su hermano el Renault Grand Modus en el que la marca tampoco parece tener mucha confianza después del poco éxito del Modus.

Por filosofía también podrían encajar aquí el Opel Meriva, el Seat Altea y el singular Skoda Roomster, pero miden 4,2 metros de largo y esos 20 centímetros suplementarios les faculta para disfrutar de maleteros más generosos y de una habitabilidad superior. A su favor decir que las versiones más básicas de los mismos compiten con las más equipadas de monovolúmenes pequeños que mencionamos.



¿CUANTO CUESTA ASEGURAR EL FORD B-MAX?

En nuestro comparador de seguros, en la fecha que hemos realizado la prueba, hemos calculado el precio que costaría asegurar elFord B-MAX 1.6 TDCi 95 Cv Titanium X, hemos tomado como referencia una señora de 30 años casada, con mas 10 de antigüedad de carné, que vive en San Vicente de Raspeig, guarda el coche en la calle y recorre hasta 15.000 kilómetros al año. Con estos datos, la compañía que ofrece un precio más competitivo para un seguro a todo riesgo con una franquicia de 600 euros, es Direct Seguros con un precio de 355.13 € y con una calidad en la póliza de 5.18.



CONCLUSIÓN

Hoy en día es difícil posicionar el precio de los coches porque en la actual situación del mercado tanto las marcas como los concesionarios parecen un zoco de una ciudad marroquí. De todos modos el B-Max ocupa la parte alta de la lista, lo que no es un buen punto de partida con los agobios económicos actuales. Con el acabado básico Trend cuesta 18.300 € y con el equipadísimo Titanium X se pone en 21.000€.

Sin embargo, estamos ante un coche único por sus características estructurales, que unos usuarios valorarán mucho y a otros, por el tipo de uso que le van a dar, les puede resultar indiferente. De lo que no hay duda es de la superior practicidad de las soluciones empleadas, en particular por lo que respecta a las puertas correderas.

Dinámicamente está muy bien resuelto en el capítulo del comportamiento, aunque podría mejorar en potencia de frenada, y el tacto de conducción llega a ser deportivo por lo directo. Para uso urbano o semiurbano la mecánica de 95 caballos es suficiente y además consume muy poco. Para viajar, y más si se va cargado, se puede quedar un poco justa. En cualquier caso, es extremadamente agradable de usar.



A favor

- Puertas correderas (En un coche de uso inminentemente urbano siempre son más prácticas. Y la ausencia del pilar le aporta un plus suplementario)

- Consumos contenidos (Siempre parco, no se dispara en ciudad pese a no tener Stop/Start y a ritmos sostenidos en carretera es un mechero)

- Agrado de uso (Tacto de los mandos, terminaciones, sensación de robustez, comportamiento; todo suma para un agrado de uso notable)

En contra

- Cierre de las puertas correderas desde el interior (Requiere hacer una contorsión incómoda)

- Aceleraciones y deceleraciones (No brilla en ninguna de las dos facetas. El motor 1.6 TDCi del Focus con 115 cv y unos frenos traseros de disco lo dejarían perfecto también para un uso viajero)

- Plaza central trasera simbólica (Falta anchura y el asiento tampoco aprovecha todo el espacio hasta las puertas)

- Sin rueda de repuesto (Lleva kit antipinchazos. La de emergencia, opcional, cuesta 70 €, y cabría una de verdad, de 16 pulgadas, a costa de perder capacidad de maletero)

Prueba y Redacción: Luis Villamil
Fotos: Alex Blanco
Febrero 2013

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