Gama CUPRA: 20 años de deportividad, prestaciones y emoción

Última actualización: 16/02/2016

Gama CUPRA: 20 años de deportividad, prestaciones y emoción

Tras hacerse con el Campeonato del Mundo de Rallyes en 1996 en la categoría 2 Litros con el Ibiza Kit Car, SEAT decidió involucrarse todavía más en el terreno de la competición. Nace así el concepto CUPRA. Es una iniciativa con la poder ofrecer a los clientes un coche de calle con las prestaciones de un deportivo. Desde ese momento, los modelos CUPRA son el mejor ejemplo del espíritu deportivo que siempre ha caracterizado a SEAT. 

El lanzamiento del nuevo León CUPRA 290, conmemora los 20 años de este compromiso. Y lo hace con las nuevas aportaciones a la familia CUPRA, como el Ibiza CUPRA 1.8 TSI 192 CV en 2015, han sido fieles a las principales señas de identidad CUPRA: comportamiento dinámico, máximas prestaciones, diseño atractivo y, por encima de todo, un marcado acento deportivo 

El Ibiza Kit Car, un sólido comienzo

La primera generación CUPRA se hizo realidad en 1996. Un año antes, el Ibiza 1.8 grupo A había obtenido muy buenos resultados en el mundial de rallyes. Eso animó a que SEAT, siguiendo la tradición competitiva que tantos éxitos le había proporcionado desde los años setenta, desarrollara un modelo revolucionario: el Ibiza Kit Car. Equipado con un motor 2.0 que alcanzaba los 250 CV, sorprendió al resto de equipos del mundial por sus prestaciones y por un motor fiable, que respondía a la perfección tanto en pruebas de asfalto como de tierra. El equipo SEAT Sport compitió en ocho pruebas y, después de conseguir una victoria (Portugal) y seis podios, se proclamó campeón de la categoría de 2 Litros. Fue el primer título mundial para una marca española, un hito en la historia del automovilismo nacional. 

La importancia y la ambición del proyecto que SEAT había puesto en marcha no terminaron en las carreras. De forma paralela al desarrollo del Ibiza Kit Car, SEAT Sport estuvo trabajando durante meses en su “hermano gemelo” de calle, el Ibiza 2.0 de 150 CV, el primero en llevar la letras CUPRA en la carrocería. La idea de llevar las prestaciones y la experiencia de la competición a un coche salido de la línea de montaje tuvo una gran acogida. El Ibiza, lanzado en 1984, se convertido en un icono social en España, retomando el legado del legendario SEAT 600. El Ibiza había conectado de forma especial con los conductores jóvenes y se había convertido en el coche más deseado. SEAT decidió apostar por ese potencial. 

Ese público joven, o simplemente amante de la conducción deportiva, quedó maravillado por las prestaciones del Ibiza 2.0. Aceleraba de 0 a 100 km/h en 8,3 segundos, con una punta de velocidad máxima de 216 kilómetros por ahora. 

Apuesta por la alta tecnología

El éxito de los modelos CUPRA se debe al trabajo constante por la perfección y por el desarrollo e implementación de la tecnología más avanzada para potenciar las prestaciones de los coches. En este sentido, el trabajo realizado de forma conjunta y coordinada de los equipos de SEAT Sport y Centro Técnico de la marca española, permitió grandes logros. El año 2000, SEAT lanzó al mercado la segunda versión del Ibiza CUPRA, equipado con un potente motor 1.8 20VT de 156 CV, que recogía la nueva imagen del Ibiza. Además, equipaba un sistema pionero en un vehículo de su clase: el ESP (control electrónico de estabilidad). 

Fue en este mismo año cuando el SEAT León se unió a la familia CUPRA. Lo hizo montando un motor 2.8 V6 de tracción total que rompió la barrera de los 200 CV de potencia en un modelo de serie. Estos logros situaban a los modelos CUPRA en una clara posición de ventaja en cuanto a sus más directos rivales. 

La apuesta por el concepto CUPRA se trasladó a otros modelos de SEAT. Ese mismo año, se presentó en sociedad el Córdoba CUPRA 1.8 20VT de 156 CV. Se trataba de una ambiciosa apuesta para poner en manos de los clientes una versión de calle del SEAT Córdoba WRC, que había disputado durante tres años la máxima categoría del Campeonato del Mundo de Rallyes. 

SEAT termino el año 2000 sorprendiendo a la prensa internacional especializada con la presentación, en el Salón de Birmingham (Reino Unido), del Ibiza Cupra R 1.8 20VT 180 CV. Fue el primero en ganarse la letra R en su apellido, lo que demostraba su inequívoca pureza de sangre en cuanto a coche de prestaciones plenamente deportivas. Se construyeron tan solo 200 unidades y marcó el camino a la hora de apostar por la fabricación de series limitadas de coches especiales. 

Otra versión especial fue el León Cupra R, de 2002, el primer León preparado por SEAT Sport. La división deportiva de la marca española realizó un trabajo muy importante en busca de una mayor eficacia. Su motor 1.8 20VT de 210 CV garantizaba un comportamiento excepcional en cualquier situación. Ya en 2003, llegaría una segunda evolución con mayor potencia: 225 CV. 

Un proyecto transversal

A partir de 2006, los modelos CUPRA quedaron integrados bajo la dirección del Centro Técnico, pasando SEAT Sport a gestionar todo lo relacionado con los vehículos destinados a la competición, ya que en 2002 SEAT había regresado a los circuitos con la organización de la Supercopa SEAT León. 

El desarrollo de un modelo CUPRA supone un proyecto transversal que abarca a todos los departamentos de SEAT. Cada área funciona como un perfecto mecanismo de relojería que permite poner en práctica la idea original: conseguir de un modelo de serie un rendimiento excepcional con prestaciones de un modelo de competición. 

Todos los modelos de la familia CUPRA han sido bien acogidos por la crítica especializada, tanto española como europea. Han destacado las constantes aportaciones tecnológicas, las mejoras en las sensaciones en la conducción o logros como el fantástico motor diesel del Ibiza CUPRA 1.9 TDI 160 CV del año 2004. 

El récord de Nürburgring

El concepto CUPRA consiguió la mayor repercusión en sus veinte años con un logro histórico: el 18 de octubre de 2014, el León CUPRA Performance Pack, conducido por el piloto de SEAT Jordi Gené, batió el récord de un coche de producción con tracción delantera en el legendario circuito alemán de Nürburgring. 

El tiempo final (7 minutos, 58 segundos y 44 décimas. Se cuidó hasta el último detalle, por ejemplo para eliminar todo el peso innecesario sin que ello afectara a la estabilidad de un coche que alcanzó, en la recta de Tiergarten, los 242 kilómetros/hora. Se trataba de un auténtico coche de producción, equipado con el motor 2.0 TSI de serie del León CUPRA 280, mejorado en aspectos como el sistema de frenado de alto rendimiento Brembo, las llantas de aleación ligera de 19 pulgadas de diseño exclusivo o los neumáticos de altas prestaciones Michelin Pilot Sport Cup 2. 

La prensa europea recibió la noticia del récord del León CUPRA en Nürburgring con sorpresa. SEAT se había ganado de pleno derecho el respeto de todos los amantes de la conducción deportiva. En 2015, un León ST CUPRA, con Jordi Gené al volante, superó el tiempo de su “hermano mayor” en Nürburgring: 7 minutos, 58 segundos y 12 décimas. SEAT ponía al alcance de sus clientes el coche familiar de serie más rápido del mercado. 

A pesar de sus veinte años de logros técnicos y deportivos, el concepto CUPRA dista mucho de ser solo historia. El lanzamiento en 2016 de un coche de prestaciones tan excepcionales como el León CUPRA 290 demuestra que sigue más vivo que nunca.

16 de Febrero de 2016
Saúl en Google+


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