Ford realiza las primeras pruebas de sus vehículos de conducción autónoma por nieve

Última actualización: 12/01/2016

Ford realiza las primeras pruebas de sus vehículos de conducción autónoma por nieve

Ford esta realizando pruebas con vehículos autónomos en entornos nevados del sector de la automoción. A diferencia de otros fabricantes de automóviles que han realizado pruebas de tecnología de vehículos autónomos solo en climas secos, Ford sabe que el futuro de la conducción autónoma no puede basarse en condiciones meteorológicas óptimas. 

Las pruebas de Ford en condiciones invernales se están realizando en  Michigan, incluyendo ubicaciones como Mcity, un entorno urbano simulado a escala real de casi 130.000 metros cuadrados. La conducción completamente autónoma no puede depender solo del GPS, pues no es preciso para localizar la posición exacta del vehículo. Y es esencial que un vehículo autónomo conozca su posición exacta.

El LiDAR es mucho más preciso que el GPS, pues permite identificar la ubicación del Fusion Híbrido hasta en centímetros. El LiDAR emite haces cortos de luz láser para permitir al vehículo crear, de manera precisa, una imagen de alta definición en 3D del entorno. Con las mejores condiciones meteorológicas, el LiDAR es el medio más eficiente de reunir información del entorno. Pero por asfaltos cubiertos de nieve o con gran cantidad de tráfico, el LiDAR y otros sensores, tales como las cámaras, no pueden ver la carretera. Ford junto con expertos de la Universidad de Michigan comenzó a trabajar para encontrar una solución que accedería que un vehículo autónomo “viese” en una carretera totalmente cubierta de nieve. 

Cómo funciona la conducción autónoma sobre la nieve

Los vehículos autónomos de esta marca americana, para conseguir navegar sobre carreteras nevadas, están dotados con mapas en 3D de alta resolución, completos con información sobre la carretera y lo que hay sobre ella, incluyendo mapas de carretera, señales, geografía, hitos y topografía. 

Pero cuando el vehículo no puede ver el suelo, descubre puntos de referencia por encima del suelo para ubicarse en el mapa, y a partir de ahí lo usa para conducir con éxito bajo condiciones meteorológicas difíciles. 

Pioneros en conducción autónoma

La conducción autónoma en invierno aún tiene mucho que mejorar, aunque estas pruebas son un gran logro en el camino hacia la conducción autónoma. Ese camino se remonta más o menos una década, hasta la primera generación de vehículos autónomos de Ford, un F-250 Super Duty equipado con LiDAR. 

En 2013, Ford lanzó la segunda generación de su plataforma de vehículos autónomos, un Fusion Híbrido que utilizaban más sensores LiDAR. El pasado verano, Ford pasó su programa de desarrollo de vehículo autónomo de la fase de investigación a fase de desarrollo avanzado, la segunda de las tres fases previas a iniciar el proceso de producción 

Pero Ford va a continuar triplicando su flota de vehículos autónomos hasta obtener la cifra de 30 vehículos en las carreteras y circuitos de pruebas de California, Arizona y Michigan. Todo ello hace de la flota de vehículos autónomos de Ford la mayor de todo el sector de automoción. Estos vehículos autónomos de tercera generación siguen estando basados en un Fusion Híbrido, y ahora incorporan el primer sensor LiDAR específico capaz de desenvolverse en diferentes escenarios de conducción, gracias en parte a su mayor alcance, casi 200 metros.

12 de Enero de 2016
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