Ford podría reemplazar hasta el 50% de la goma usada en sus coches con arbustos de Guayule

Última actualización: 19/08/2015

Ford podría reemplazar hasta el 50% de la goma usada en sus coches con arbustos de Guayule

En la fabricación de los vehículos se usa una gran cantidad de goma. El interior de un Ford Fiesta contiene hasta tres kilogramos, sin contar con el que se usa para los neumáticos. La mayoría es goma natural, lo que significa un aumento de los precios y de emisiones de CO2. Todas estas razones sumadas el deseo de investigar materiales alternativos, han llevado a Ford a buscar una fuente más sostenible de goma doméstica.

La compañía, hasta ahora, ha experimentado con:

  • Guayule
  • Diente de león
  • Aceite de naranja
  • Aceite de soja

El Guayule se perfila como la alternativa más prometedora. En el momento actual se esta usando en equipación de alto rendimiento como trajes de neopreno, guantes médicos y similares. Ford junto con el Estado de Ohio colabora para comprobar la viabilidad de usar las hojas de este arbusto para el sector de la automoción.

Aunque aun queda mucho trabajo por realizar, Ford calcula que podría llegar al 50 por ciento, dependiendo de la pieza a fabricar del vehículo. Un experto en investigación de elastómeros de esta marca americana avanza que se podría obtener un prototipo de goma alternativa en el próximo año.

Ford y la goma sostenible

En 2001, Ford fue miembro fundador del Programa de Excelencia para el consorcio por las Alternativas Naturales a la Goma (PENRA), que identifica y desarrolla procesos, usos y mercados para la goma natural. PENRA desarrolla iniciativas de R&D que permiten encontrar alternativas a la goma natural.

El consorcio PENRA facilita alianzas públicas y privadas. Además de Ford, otros miembros son:

  • La Universidad Ohio State
  • Neumáticos Cooper
  • Neumáticos Bridgestone
  • La Universidad del Oregon State

Materiales sostenibles en Ford

Además de fuentes locales de goma, Ford ha investigado una variedad de materiales de base vegetal que incluyen:

  • Soja
  • Paja
  • Fibra de celulosa
  • Fibra de coco
  • Girasol
  • Resina de maíz 
  • Resina de diente de león
  • Caña de azúcar
  • Aceite de naranja

19 de Agosto de 2015
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