Audi e-diesel: Audi logra producir combustible del agua y el aire

Última actualización: 29/04/2015

Audi e-diesel: Audi logra producir combustible del agua y el aire

Audi ha dado un paso más allá en el desarrollo de nuevos combustibles que, contabilizando desde su producción hasta el momento en que los gases de la combustión salen por el escape, poseen unas emisiones de CO2 neutras. Después de una fase de puesta en marcha que ha durado cuatro meses, las instalaciones para investigación que la marca de los cuatro aros tiene en Dresden han empezado hace pocos días a fabricar combustible diésel sintético Audi e-diesel de gran calidad.

Para mostrar su idoneidad en el uso diario, la ministra federal de Educación e Investigación, Johanna Wanka, usó el pasado martes los primeros cinco litros en su coche oficial, un Audi A8 3.0 TDI clean diesel quattro. "Este diésel sintético, elaborado utilizando CO2, es un enorme éxito para nuestras investigaciones sobre sostenibilidad. Si podemos hacer un uso generalizado del CO2 como materia prima, haremos una contribución crucial para la protección climática y el uso eficiente de los recursos, además de poner los fundamentos de la 'economía verde' en el lugar que corresponde", manifesto Wanka.

La corporación tecnológica sunfire de Dresden es socia del proyecto de Audi y se ocupa del funcionamiento de la planta. Esta funciona según el principio "power-to-liquid" (PtL) y usa energía verde para producir un combustible líquido. Las materias primas que se usan son el agua y el dióxido de carbono. El CO2 usado lo suministran unas instalaciones de biogás. Además, primeramente en una parte de ese CO2 que se usa se saca como una captura directa del aire del ambiente, una tecnología de Climeworks, el socio tecnológico de Audi con sede en Zúrich

Reiner Mangold, responsable de Desarrollo de Producto Sostenible en Audi, ve el Audi ediesel y los Audi e-combustibles en general como un componente importante que complementa la movilidad eléctrica: "En el desarrollo del Audi e-diesel estamos promoviendo otros combustibles basados en el CO2 que nos permitirán realizar largos desplazamientos sin un impacto real en el medio ambiente. La utilización del CO2 como materia prima representa una oportunidad no sólo para la industria del automóvil en Alemania, sino también por la posibilidad de transferir este principio a otros sectores y otros países".

La producción de Audi e-diesel contiene varios pasos: primero, el agua calentada para formar vapor se transforma en hidrógeno y oxígeno, a través de un proceso de electrolisis a alta temperatura. Proceso, para el que se usa una temperatura superior a los 800 grados centígrados, es más eficaz que las técnicas convencionales porque, por ejemplo, se recupera energía del calor. Otra propiedad de la electrolisis a alta temperatura es que se puede usar de forma dinámica, para estabilizar la red eléctrica cuando hay picos de energía verde.

Audi e-diesel

En el siguiente paso, el hidrógeno se convierte con el CO2 en reactores de síntesis, a alta temperatura y bajo presión. El producto de dicha reacción es un líquido formado por compuestos de hidrocarburo de cadena larga, llamado crudo azul. La eficiencia del proceso global, desde la energía renovable hasta el hidrocarburo líquido, es alta, alrededor de un 70%. De forma similar al petróleo, el crudo azul se puede refinar para conseguir el producto final, el Audi e-diesel.

Este combustible sintético no tiene azufre ni hidrocarburos aromáticos y un elevado número de cetano, lo que lo hace fácilmente inflamable. Como han mostrado las pruebas en laboratorio, se puede mezclar con el diésel de origen fósil o, por el momento en modo de ensayo, puede usarse como único combustible, sin combinar con otros.

El Ministerio Federal de Educación e Investigación está apoyando el proyecto sunfire, que se inició en mayo de 2012. Los trabajos de construcción de las instalaciones de Dresden-Reick comenzaron en julio de 2013 y la planta se puso en marcha el 14 de noviembre de 2014. La planta está capacitada para originar más de 3.000 litros de Audi e-diesel durante los próximos meses. Audi es el único socio de sunfire en el sector del vehiculo.

Audi desde 2009 ha tenido un papel activo en el desarrollo de combustibles neutrales desde el punto de vista del CO2 (Audi e-fuels). La planta de Audi e-gas en Werlte, ya obtiene este combustible (metano sintético). Los conductores del Audi A3 Sportback g-tron pueden repostar el metano sintético con una tarjeta de combustible especial. La marca de los cuatro aros también realiza investigaciones conjuntas con la empresa francesa Global Bioenergies, para la fabricación sintética de gasolina. En otro proyecto, Audi junto con la compañía norteamericana Joule, usan microorganismos para producir los combustibles sintéticos Audi e-diesel y Audi e-etanol.

Audi e-diesel

29 de Abril de 2015
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