El Toyota Racing hará gala de su tecnología híbrida en 2014

Última actualización: 30/01/2014

El Toyota Racing hará gala de su tecnología híbrida en 2014

Toyota Racing buscará los límites de la tecnología de motores híbridos en el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA del presente año. Este equipo ha inscrito 2 vehículos para la temporada 2014 del WEC, incluyendo las 24 Horas de Le Mans. Un año más, Toyota Racing contará con Alex Wurz, Nicolas Lapierre, Kazuki Nakajima, Anthony Davidson, Sébastien Buemi y Stéphane Sarrazin, un equipo al que se incorporará el piloto de pruebas y de reserva Mike Conway. El prototipo TS040 Hybrid se ha ajustado a la nueva normativa, ideada para que el WEC y Le Mans se mantengan a la vanguardia del desarrollo de tecnologías. A finales de marzo, la sesión oficial de pruebas supondrá su primera aparición ante el gran público. Con el TS040 HYBRID, se incorpora el motor de Aisin AW en el eje delantero combinándolo con la unidad de DENSO. Esto quiere decir que actualmente el Toyota Hybrid System - Racing propulsa las cuatro ruedas. A decelerar, el motor imprime una fuerza de frenado que, unida a los frenos mecánicos tradicionales, se transmite mediante el inversor de DENSO al supercondensador de Nisshinbo. El sistema de tracción híbrida a las cuatro ruedas, cuenta con un propulsor de gasolina V8, también diseñado por la División de Desarrollo de Unidades de Automovilismo del Centro Técnico de Higashifuji (Japón).

El TS040 Hybrid sirve para probar los nuevos prototipos híbridos Toyota. Desde el lanzamiento del Prius en 1997, la marca japonesa ha comercializado ya seis millones de unidades de modelos híbridos. El chasis del TS040 Hybrid ha sido creado por Toyota Motorsport GmbH (TMG) en la ciudad alemana de Colonia. La nueva normativa señala que los vehículos LMP1 de la generación 2014 sean 10 cm más estrechos. Por otro lado, las medidas de los acoples del volante y la estructura deformable trasera han incrementado la seguridad. Además, se ha utilizando la tecnología ‘hardware-in-the-loop’ para probar distintos componentes sobre los datos reales del circuito y los avanzados ordenadores. Estas técnicas avanzadas son más eficientes que las pruebas en el circuito, y permiten a los ingenieros de TMG mejorar varios aspectos del chasis y la configuración del TS040 Hybrid durante más tiempo. El desarrollo del TS040 Hybrid se ha realizado paralelamente a otros proyectos para Toyota Motor Corporation (TMC). A finales de enero se probó el modelo con éxito en el circuito de Paul Ricard, conducido por Alex Wurz y Anthony Davidson, y se prevén más pruebas en la Seis Horas de Silverstone (en abril). 

El Presidente de Toyota Racing, Yoshiaki Kinoshita, hizo las siguientes declaraciones: “Tenemos muchas ganas de iniciar esta nueva temporada con nuestro nuevo vehículo, el TS040 HYBRID. La temporada 2014 es muy importante para Toyota Racing; después de dos años hemos acumulado mucha experiencia y ahora, con la nueva normativa, todos los equipos estarán en igualdad de condiciones. Para nosotros es un reto fascinante, del que estamos decididos a salir victoriosos. Esta nueva normativa confirma que el Campeonato Mundial de Resistencia de la FIA es el campo de pruebas para tecnologías automovilísticas avanzadas aplicables en carretera, y eso encaja a la perfección en nuestra filosofía. Competimos para probar la más moderna tecnología híbrida en los entornos automovilísticos más extremos, y eso tiene un impacto directo en la tecnología futura de vehículos de carretera. Este año contaremos con un sistema híbrido con tracción a las cuatro ruedas que usa nuestro contrastado supercondensador de almacenamiento, que ofrecerá una potente aceleración. Será fascinantes comparar las distintas soluciones propuestas; personalmente, estoy deseando arrancar”.

Por su parte el Jefe de Proyecto de Chasis, John Litjens, afirma: “El TS040 Hybrid es el resultado de más de un año de desarrollo en TMG. Comenzamos los primeros estudios de diseño en noviembre de 2012, y poco a poco fuimos intensificando nuestro esfuerzo en este vehículo. De hecho, nuestros ingenieros se centraron plenamente en el TS040 HYBRID poco después de la carrera de Le Mans del año pasado. En TMG tenemos la gran suerte de disponer de una avanzada tecnología de cálculo y simulación, que nos permite desarrollar un vehículo en el mundo virtual. De este modo, se puede realizar más trabajo puramente de desarrollo durante la fase de diseño, antes incluso de fabricar el vehículo, lo que reviste aún más importancia al enfrentarnos a un gran cambio de la normativa, como es el caso en 2014. El TS040 Hybrid supone un gran avance evolutivo con respecto a su predecesor, que ya ofrecía una gran eficiencia aerodinámica y mecánica; tenemos grande esperanzas depositadas en él y estamos deseando que empiece la temporada”.

30 de Enero de 2014
Gregorio Patiño


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