Audi desarrolla los combustibles sintéticos del futuro

Última actualización: 03/09/2014

Audi desarrolla los combustibles sintéticos del futuro

Audi promueve el avance de una tecnología totalmente nueva en la que se parte de microorganismos para producir combustibles sintéticos, en concreto, Audi e-diesel y Audi e-etanol. Todas las investigaciones muestran que estos combustibles se comportan de la misma forma que los combustibles convencionales, y por sus características químicas generan muchas menos emisiones contaminantes. Esta alianza estratégica con Global Bioenergies abre el desarrollo de combustibles no fósiles.

El responsable de Desarrollo de Producto Sostenible en Audi, Reiner Mangold, nos manifesto "Desde hace un año, estamos probando con éxito la producción de Audi e-etanol en todas nuestras instalaciones de Estados Unidos, y mantenemos la esperanza de que el e-diesel seguirá el mismo camino. Los estudios realizados hasta el momento por Audi vienen a demostrar que los biocombustibles se comportan exactamente igual que los combustibles convencionales durante la inyección y, gracias a sus características químicas, generan menos contaminantes durante toda la combustión. Es por esto que todos los técnicos trabajan en una cámara de pruebas muy especial, simulando las condiciones de un motor, con presiones internas de hasta 15 bar y temperaturas de 350 grados centígrados. Las paredes de metal de lo que serían los cilindros se hacen aquí visibles para el ojo humano, y una cámara de alta velocidad capta fotograma a fotograma los procesos de inyección y de combustión cada 50 milisegundos.

Sandra Novak, responsable del proyecto, nos manifestó: "Ahora sabemos que nuestros e-combustibles ofrecen el mismo rendimiento o incluso mejor que los combustibles convencionales, la siguiente tarea para que estos nuevos combustibles estén listos para llegar al mercado será desarrollar el proceso de producción del e-etanol, y optimizar el de la obtención de e-diesel en el futuro cercano, vamos a estar en disposición de producir varios cientos de miles de litros de combustible sintético líquido por día, esto marcará un gran paso hacia movilidad sostenible."

En este sentido, la marca alemana ha firmado una colaboración con Global Bioenergies. Audi trabajará con la empresa francesa de biotecnología para promover el desarrollo de combustibles no fósiles. 

Reiner Mangold nos señalo: "Con nuestros socios de Global Bioenergies damos un paso más  hacia la movilidad neutral, apoyando una innovadora tecnología que puede ser utilizada para producir combustibles renovables Los combustibles sintéticos son parte de la estrategia global de e-combustibles de la marca de los cuatro aros. La planta de e-gas de Audi en Werlte comenzó a alimentar a la red hace unos meses, utilizando gas producido sintéticamente mediante un proceso en el que se utiliza energía eléctrica sobrante que no podría almacenarse. Y Audi ya tiene en marcha un centro de investigación para la producción de e-etanol y e-diesel con su socio Joule, empresa de biotecnología fundada en 2007 con sede en Bedford, Massachusetts."

Para la producción de estos nuevos e-combustibles sólo se precisan cuatro elementos, que son el agua, luz solar, CO2 y microorganismos a medida. Estos últimos nombrados son organismos unicelulares que cuentan con un tamaño de apenas unas tres milésimas de milímetro, que al igual que las plantas utilizan el oxígeno de la fotosíntesis –es decir, luz solar y el CO2 del ambiente– para sintetizar hidrocarburos y multiplicarse. 

Como medio de vida no requiere ni tan siquiera agua potable limpia, todo lo que necesitan es agua salada o agua de uso industrial. La fotosíntesis oxigénica, como su propio nombre indica, libera oxígeno como subproducto.

Audi e-diesel ofrece la ventaja de una gran pureza; no lleva azufre ni compuestos aromáticos, al reves que el diésel derivado del petróleo, que es mezcla de diferentes compuestos de hidrocarburos. Dado su alto índice de cetano, este nuevo combustible presenta una gran facilidad de encendido, y su naturaleza química permite mezclarlo ilimitadamente con el diésel fósil. En los motores clean diesel de Audi puede emplearse el Audi e-diesel sin necesidad de realizar grandes modificaciones.

Audi y Joule montaron en 2012 una planta de demostración en el estado de Nuevo México (Estados Unidos), en región, no apta para el cultivo, y con gran número de horas de sol al año. La colaboración entre ambas empresas está en marcha desde 2011.

La empresa estadounidense ha asegurado su tecnología con patentes, mientras que la marca alemana trabaja en exclusiva con Joule en el sector del coche. En particular con su know-how en el ámbito de las pruebas de combustibles y de motores y con la elaboración de balances LCA (Life Cycle Assessment), los especialistas de Joule ayudan a los ingenieros de Audi a desarrollar combustibles aptos para el mercado, cuya producción podría dar su comienzo en los siguientes años.

03 de Septiembre de 2014
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