Acerca del incendio del Model S de Tesla

Última actualización: 05/10/2013

Acerca del incendio del Model S de Tesla

En el comienzo de esta semana, un Model S viajando a velocidades de autovía alcanzó un gran objeto de metal provocando daños significativos en el vehículo. Una curvada sección que se desprendió de un semi-remolque fue recuperada en la calzada cerca de donde ocurrió el accidente y, según la gente que estaba en la escena, parece ser la culpable. La forma geométrica del objeto causó una potente acción de palanca cuando estaba bajo el coche, perforando hacia arriba y atravesando el Model S con un pico de fuerza en torno a las 25 toneladas. Solamente una fuerza de esta magnitud sería suficiente fuerte como para perforar un agujero de 3 pulgadas de diámetro hasta la cuarta pulgada  de la chapa de blindaje que protege la base del vehículo.  

El propietario del Model S fue capaz, no obstante, de salir de la autovía cuando fue informado por el sistema de alerta de a bordo, llevar el coche hacia una parada y salir del vehículo sin sufrir daños. Un fuego causado por el impacto comenzó en el módulo de la batería central  - la caja de la baterías tiene un total de 16 módulos -, pero fue contenido en la sección frontal del coche por los cortafuegos internos dentro de la caja. La ventilación instalada en la caja de batería dirigió las llamas hacia la carretera y fuera del vehículo. 

Cuando el departamento de incendios llegó, siguieron el procedimiento estándar el cual estaba dirigido a alcanzar el acceso a la fuente del fuego perforando agujeros en la parte de arriba de la chapa de metal protectora de la batería y echando agua. Para la batería de iones de litio del Model S, echar agua fue lo correcto (en vez del extintor seco químico), pero no lo fue perforar el cortafuegos de metal, pues los nuevos agujeros realizados permitieron a las llamas entonces extenderse hacia arriba en la sección del maletero frontal del Model S. Sin embargo, una combinación de agua seguida por el extintor químico seco acabó rápidamente con las llamas. 

Es importante percibir que el fuego de la batería fue contenido en una pequeña sección cerca de la parte delantera por los cortafuegos internos construidos en la estructura de la caja. Ningún punto del compartimento del pasajero ardió. 

Con un coche convencional de gasolina y encontrándose el mismo objeto en la autovía, el resultado podría haber sido mucho peor. Un típico coche de gasolina solamente posee una fina hoja de metal protegiendo los bajos del chasis.  Dejándolo vulnerable a la destrucción de las líneas de suministro de gasolina o del depósito de combustible, el cual provoca que se forme un charco de gasolina y frecuentemente se incendie todo el coche en el suelo.  En contraste, la energía de combustión de nuestra caja de batería es solamente de alrededor del 10% de la energía contenida en un depósito de gasolina y está dividida en 16 módulos con cortafuegos entre ellos. Como consecuencia, el potencial real de combustión está solamente en torno al 1% en comparación con el del combustible en un sedan gasolina comparable. 

Las estadísticas de conducción de la nación entera dejan esto muy claro: hay 150.000 fuegos de coches por año de acuerdo a la National Fire Protection Association, y los americanos conducen en torno a 3 trillones de millas por año según el Departamento de Transportes.  Eso se equipara a 1 fuego en un vehículo por cada 20 millones de millas conducidas, comparado con 1 fuego por cada 100 millones de millas para un Tesla. ¡Eso significa que tú tienes 5 veces más probabilidades de experimentar un fuego en un gasolina convencional que en un Tesla!

Para los consumidores preocupados por el riesgo de fuego, debería haber absolutamente cero dudas de que es más seguro alimentar un coche con una batería que con un gran depósito de líquido altamente inflamable.

05 de Octubre de 2013
www.arpem.com


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