El Ford Fusion Híbrido es utilizado como prototipo de laboratorio para el desarrollo de las más innovadoras tecnologías

Última actualización: 16/12/2013

El Ford Fusion Híbrido es utilizado como prototipo de laboratorio para el desarrollo de las más innovadoras tecnologías

 

Ford ha decidido adelantar su ‘Plan para la movilidad’ mediante la presentación de un prototipo de laboratorio con el que también realizará pruebas de sistemas de sensores y de tecnologías dirigidas a apoyar la conducción. Este coche, elaborado en conjunto con la Universidad de Michigan y la marca americana State Farm, es el fruto de más de 10 años de investigación en conducción automatizada. Ford es una de las compañías automovilísticas que lideran el mercado en la aportación de tecnologías de apoyo al conductor, como en el nuevo Kuga, el nuevo Fiesta, el Focus y el C-MAX. El propósito de esta nueva estrategia es el de desarrollar tecnologías con sus socios para incorporarlas a la próxima generación de vehículos de la marca. El Fusion Híbrido llevará el nombre de Mondeo Híbrido en Europa, tras el lanzamiento del nuevo Mondeo en 2014.

Bill Ford, Presidente Ejecutivo de la marca, ha declarado que: “El Ford Fusion Híbrido Automatizado supone un paso fundamental hacia nuestra visión del futuro de la movilidad urbana. Vemos un futuro de coches conectados que se comunican entre ellos y con el resto del mundo para que conducir sea más seguro, se descongestione el tráfico y se promueva la sostenibilidad medioambiental. Haciendo esto, Ford se propone tener un impacto aún mayor en los próximos cien años del que hemos tenido en nuestros primeros cien. Los vehículos Ford de hoy en día ya cuentan con tecnologías que les permiten aparcar solos, entender los comandos de voz del conductor, detectar situaciones de peligro en carretera y ayudar con el frenado de emergencia. Con estas y otras tecnologías que un día podrían permitir que a una persona se le lleve a un destino en coche de manera automatizada, el conductor siempre podrá tomar control del volante si hace falta”.

Por su parte, el Vicepresidente de Desarrollo de Producto Global de Ford, Raj Fair, afirma que: “En el futuro, la conducción automatizada podría ayudarnos a mejorar la seguridad al volante y solucionar problemas como la saturación y el colapso global del tráfico, aunque aún hay muchas preguntas que necesitan ser exploradas y requieren respuestas para que esto se convierta en una realidad a largo plazo. Con el proyecto de investigación del Ford Fusion Híbrido Automatizado, nuestro objetivo es poner a prueba los límites de la automatización total y determinar sus niveles apropiados para una implantación a corto y medio plazo. El Fusion Híbrido Automatizado servirá como plataforma de investigación para desarrollar soluciones potenciales ante los problemas sociales, legislativos y tecnológicos a largo plazo que plantearía un futuro con vehículos completamente automatizados”.

El prototipo Fusion Híbrido está fabricado a partir de estudios realizados con el simulador de conducción VIRTTEX de Ford, con el cual los ingenieros de Ford buscan una combinación de habilidades humanas y automatizadas para conseguir una experiencia de conducción integrada y sin errores. Durante el Mobile World Congress de Barcelona 2012, Bill Ford hizo la presentación oficial del ‘Plan para la movilidad’ de Ford Motor Company, describiendo la visión de la marca acerca del transporte a partir de 2025 y las condiciones para hacerlo posible. En la actualidad, Ford desarrolla la tecnología con la que cuenta los coches de hoy en día, incorporando sistemas que avisan a los conductores de atascos y accidentes de tráfico, y tecnologías que ayudan a los conductores a aparcar y cuando circulan en tráfico lento. A medio plazo, se espera generalizar algunas opciones de piloto automático como la circulación en modo “pelotón”; y a largo plazo, los automóviles dispondrán de navegación y estacionamiento totalmente automáticos. Estarán intercomunicados y estarán integrados en un ecosistema de transporte. Estos factores derivarán en una notable mejora en la seguridad en carretera, la reducción de los atascos y mayor respeto medioambiental.

De hecho, fueron las avanzadas tecnologías de ayuda a la conducción que posé el Ford Fusion Híbrido lo que provocaron que fuese seleccionado como plataforma de pruebas para este proyecto de investigación. las citadas tecnologías incluyen: Sistema de Aviso de Ángulo Muerto (BLIS) – disponible en Europa en: Focus, Kuga, C-MAX y Gran C-MAX, Mondeo, Galaxy y S-MAX Active Park Assist – disponible en Europa en: Focus, Kuga, C-MAX y Gran C-MAX Ayuda de Mantenimiento en el Carril – disponible en Europa en: Focus, Kuga, C-MAX y Gran C-MAX, Mondeo, Galaxy, S-MAX, Tourneo Custom y Transit Custom, Control adaptativo de crucero con Alerta Delantera– disponible en Europa en Focus, Kuga, Mondeo, Galaxy y S-MAX. Otras tecnologías en Europa incorporan la Ayuda de Mantenimiento de Carril – disponible en Europa en Focus, Kuga, C-MAX y Gran C-MAX; y Active City Stop – disponible en Europa en Fiesta, B-MAX, Focus, Kuga, C-MAX, Gran C-MAX y Transit Connect.

El Vicepresidente de Investigación e Innovación de Ford, Paul Mascarenas, manifestó que: “Productos como el Ford Fusion Híbrido nos ponen en primera posición de salida en el desarrollo de tecnologías de automatización. Nuestro ‘Plan para la movilidad’ une los resultados deseados de nuestras investigaciones en funcionalidad automatizada con la democratización de la tecnologías de ayuda al conductor que incorpora la gama actual de productos Ford”.

El prototipo de laboratorio Ford Fusion Híbrido usa la tecnología de los nuevos coches en venta e incluye cuatro sensores infrarrojos LiDAR (Detección de Luz y Distancia) que escanean la carretera 2,5 millones de veces por segundo, rebotando la luz infrarroja contra cualquier objeto en un radio de 61 metros y generando un mapa en 3D instantáneamente de todo lo que rodea el vehículo. Los sensores cuentan con tal exactitud que pueden diferenciar entre una bolsa de papel y un animal pequeño a varias decenas de metros.

El desarrollo de toda tecnología es fruto del trabajo conjunto con los equipos de investigación robótica y de automatización de State Farm y la Universidad de Michigan. Ford fue un participante activo en las competiciones de vehículos autónomos de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzados de Defensa (DARPA) en 2004, 2005 y 2007, año en que Ford añadió en su programa a la Universidad de Michigan. Esta entidad, dirigida por Ryan Eustice y Edwin Olson, lidera el desarrollo de tecnologías basadas en sensores. Estos dispositivos ayudan a la hora de tomar decisiones virtuales para que el coche comprenda lo que le rodea. Los investigadores de esta universidad procesan gran cantidad de datos recopilados estos sensores.

El Decano Asociado de Investigación en la Escuela de Ingeniería de la Universidad de Michigan, Alec Gallimore, ha comentado que: “Esta investigación nace de la larga trayectoria de la Universidad de Michigan como pionera en investigación en el sector de la automoción con Ford. Esta colaboración de carácter único permitirá a Ford beneficiarse de los amplios conocimientos en materia de robótica y automatización de la universidad, y permitirá a la Universidad de Michigan y a sus estudiantes trabajar codo con codo con algunos de los mejores ingenieros de automoción del mundo”.

Por su parte, State Farm ha evaluado el impacto de tecnología de ayuda al conductor para estudiar si pueden disminuir el número de colisiones traseras. En 2012, se dieron un total de 34.000 muertes por accidentes de tráfico en Estados Unidos y un total de 28.000 en Europa (1.903 en España). Ford piensa que con el desarrollo de coches más inteligentes, contribuirá a formar conductores más inteligentes.

Edward Rust, Presidente y CEO de State Farm, ha señalado que: “Asociándose con Ford y la Universidad de Michigan en esta investigación, mantenemos nuestro compromiso que llevamos asumiendo desde hace décadas para hacer que los vehículos, carreteras y conductores sean más seguros. Los cambios que las nuevas tecnologías traen a nuestras vidas son emocionantes, y siempre estamos investigando cómo la tecnología puede satisfacer mejor las necesidades en constante cambio de nuestros usuarios”.

16 de Diciembre de 2013
www.arpem.com


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