Mikko Hirvonen pugna por la victoria

Última actualización: 09/03/2013

Mikko Hirvonen pugna por la victoria

Al final de la larga primera etapa del Rally de México, un grupo de cuatro coches destaca del resto en la lucha por una posición en el podio. Terceros de la general a 42 segundos del líder, Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen finalizaron la jornada en ese grupo de cabeza. Dani Sordo y Carlos del Barrio lucharon contra las dificultades de tener que barrer los tramos y tener que acostumbrarse a las especiales centroamericanas para al final situarse entre los cinco primeros.

El rally comenzó el jueves por la tarde con la disputa de dos superespeciales justo después de la ceremonia de salida frente a la Alhóndiga de Guanajuato, actualmente un museo. Mikko Hirvonen, Dani Sordo y Chris Atkinson no arriesgaron en estas primeras especiales, y se dirigieron hasta el parque cerrado en las posiciones cuarta, quinta y sexta respectivamente.

El viernes por la mañana, los WRC pisaron por fin tierra. La especial comenzaba con El Cubilete, que recibe este nombre por un montículo con una estatua de Cristo situado a una altitud de 2.579 metros. Algunos pilotos tuvieron que abandonar al dañar sus vehículos por las piedras tiradas por otros tras su paso por el tramo. Chris Atkinson terminó la especial, pero había dañado la dirección de su DS3 WRC del Abu Dhabi Citroën Total WRT. El australiano y su copiloto Stéphane Prévot no tenían otra opción y tuvieron que arreglar la situación como pudieron, lo que les costó 3 minutos 30 segundos de penalización. De esa forma pudieron continuar en carrera.

En Las Minas (ES4), Mikko Hirvonen apretó a fondo del acelerador y subió hasta la tercera posición. El finlandés marcó otro buen tiempo en la especial más larga del día, El Chocolate (ES6). A su regreso al parque de asistencia, era positivo. “No me siento del todo feliz, ya que me gustaría estar más cerca de la primera posición, aunque de todas formas ha sido un buen comienzo y las diferencias son todavía pequeñas”, comentó el piloto del Citroën Total Abu Dhabi WRT. “En teoría, tenemos la mejor posición de salida, pero las pistas están llenas de agujeros y piedras y no se limpian tanto como quisiéramos”.

“No ha sido fácil regresar a este rally en unas condiciones tan difíciles”, explicaba Dani Sordo, quinto de la general a más de un minuto del líder. “Como hubo varios abandonos de pilotos que iban delante de mí, pronto me encontré rodando en una posición más difícil. Había trazadas pero las líneas no estaban muy bien marcadas, así que tuve que terminar barriendo mi propia trayectoria. De todas formas me ha quedado un buen sabor de boca de las dos primeras especiales del día, así que intentaré seguir así”.

La segunda pasada por las especiales permitió a Mikko Hirvonen continuar su lucha con Østberg y Neuville. Una vez más fue muy rápido en Las Minas, Los Mexicanos y El Chocolate (ES9 a ES11), y terminó la jornada a nueve segundos del segundo clasificado. “El segundo bucle supuso una continuación del primero. Aparte de El Cubilete, donde perdí tiempo sin saber realmente la razón, las cosas han ido bien”, comentó Mikko. “Estoy contento con el comportamiento del coche y me ha gustado la lucha que hemos llevado. Hemos terminado el día más largo del rally, pero todavía no hemos llegado a cubrir la mitad del recorrido, así que todavía nos queda mucho por hacer”.

Aunque era quinto al final de la primera etapa, Dani Sordo no estaba contento con su actuación: “He tenido que luchar para encontrar un buen ritmo y adaptarme al coche. Me ha faltado confianza y muy deprisa íbamos perdiendo un segundo por kilómetro. Analizaremos luego lo que hemos hecho hoy y enfocaremos la segunda etapa de forma diferente”.

Tras bajar hasta el decimoquinto lugar después de las penalizaciones sufridas en la ES4, Chris Atkinson fue yendo mejor marcando una serie de buenos tiempos a lo largo de la jornada. El australiano subió a la undécima posición tras la ES11, y comenzó a sonreír: “He sufrido algo típico en el Rally de México al chocar contra una piedra que no estaba en los reconocimientos, aunque no tuve que abandonar. Luego el equipo hizo un gran trabajo en el parque de asistencia y pudimos continuar en carrera. Ha sido estupendo poder recompensarle marcando buenos tiempos. Mañana seguiremos yendo fuerte y así subir posiciones”.

09 de Marzo de 2013
Gregorio Patiño Barahona


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