Un maratón al Sprint

Última actualización: 24/05/2013

Un maratón al Sprint

Famoso por ser la prueba más exigente del calendario WRC, el Rally Acrópolis 2013 se disputa a velocidades de vértigo. El Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team estará representado por Mikko Hirvonen/Jarmo Lehtinen y Dani Sordo/Carlos del Barrio en esta sexta prueba de la temporada. Khalid Al-Qassimi/Scott Martin pilotarán el DS3 WRC del Abu Dhabi Citroën Total World Rally Team.

La leyenda del Rally Acrópolis se ha construido en las duras pistas de tierra que componen sus tramos, lo que convierte este rally en una auténtica prueba de resistencia. A lo largo de los años, y a medida que las pistas de tierra de Grecia se han ido modernizando, la velocidad media del vencedor ha aumentado gradualmente y ahora es de unos 90km/h, como en Portugal, Argentina o Cerdeña. Estas velocidades más altas han aumentado las exigencias sobre los sistemas de suspensión y los neumáticos del coche, que son aún mayores cuando la temperatura ambiente se acerca a los 40°C.

El programa de 2013 ofrece una prueba compacta, con un calendario modificado que incluye el tramo de calificación, la ceremonia de salida y dos tramos en la etapa del viernes. Al caer la noche del viernes los participantes se enfrentarán a los 47km del tramo de Kineta-Pissia, el más largo del rally. La etapa del sábado será aún más movida, con ocho tramos que suponen la mitad de la distancia cronometrada total.

El nuevo diseño del Rally Acrópolis lo convierte en la prueba más corta celebrada hasta ahora esta temporada, lo que significa que desde el momento de la salida, nadie puede permitirse el lujo de perder tiempo. Tras terminar en el podio en las últimas cuatro ediciones –con una victoria en 2009–,Mikko Hirvonen conoce bien las exigencias de esta prueba. “La superficie de la pista puede cambiar drásticamente entre un tramo y el siguiente. A veces, las pistas pueden ser suaves y fluidas y otras estar llenas de rocas y baches. La fiabilidad de los coches y la resistencia de los neumáticos nos permiten ir al máximo casi todo el tiempo, pero aquí el factor clave sigue siendo la resistencia.”

Tras marcar algunos buenos cronos en Argentina, el finlandés espera poder dar los últimos toques para conseguir una victoria: “Estamos trabajando todo el tiempo junto al equipo para mejorar el coche. De hecho, completamos una sesión de entrenamientos específica cuando llegamos a Grecia. Espero que la suerte esté de nuestra parte y consigamos una nueva victoria para Citroën.”

Por su parte, después de perderse este rally los últimos dos años, Dani Sordo tiene que familiarizarse con algunos de los tramos que se celebran en la región de Corintia: “Me gusta mucho este rally, aunque no siempre me ha ido bien aquí. Se necesita algo de suerte para conseguir un buen resultado en Grecia, pero la clave es preservar los neumáticos en cada bucle y, por supuesto, evitar los pinchazos. En general, las pistas tienen un buen nivel de adherencia. Es el tipo de condiciones que prefiero y espero mostrar el mismo nivel de rendimiento que en Portugal.”

De vuelta en el WRC después de competir en la tercera prueba del MERC en Jordania, Khalid Al-Qassimi considera que este rally es especial: “Competí en mi primer rally del Campeonato del Mundo aquí en Grecia en 2004. Ahora ya he participado en cuatro Rally Acrópolis. Me gustan las pistas que hay aquí porque a veces son parecidas a las de Oriente Medio.” El piloto del Citroën DS3 WRC del Abu Dhabi Citroën Total WRT terminó sexto de la general en 2009.

Los equipos de Citroën Racing en Grecia se completan con el DS3 RRC de Robert Kubica/Maciej Baran, que participarán en la categoría WRC-2.

TRES PREGUNTAS PARA XAVIER MESTELAN-PINON

Desde un punto de vista técnico, ¿qué ha aprendido de los últimos rallys?

“Aunque este es el tercer año que competimos con el Citroën DS3 WRC, el coche cambia prácticamente en cada rally. Desde el final de la pasada temporada, hemos conseguido la homologación de algunas piezas nuevas por parte de la FIA. Estas piezas afectan tanto al motor, con la culata del cilindro, el colector de admisión y la válvula de descarga del turbo, como al chasis, con los pivotes y la cremallera de dirección. Aún así, es en los reglajes donde se han hecho los mayores cambios. Empezamos con peticiones de los pilotos, especialmente de Mikko Hirvonen. Todavía debe recoger los frutos de todo el trabajo que ha hecho, pero la dirección que hemos tomado también ha sido buena para Dani Sordo y Sébastien Loeb.”

¿Espera seguir trabajando en esto en los próximos meses?

“Estamos centrados principalmente en el Rally Acrópolis. Esperamos que las condiciones sean parecidas a las que tuvimos en Portugal. Planeamos dos días de pruebas justo antes del rally para confirmar la validez de nuestro trabajo. También tenemos algunos ases en la manga para las pruebas sobre asfalto. Citroën Racing sigue manteniendo el enfoque de revisar y analizar constantemente lo que hacemos, como por ejemplo, el pinchazo de Mikko en Argentina. Causó daños al alerón trasero, lo que significa que entró agua en el coche cuando pasó por un salto de agua. Eso fue lo que causó problemas eléctricos en el coche que le obligaron a parar durante varios minutos. Aunque todo ello ocurrió debido a una situación anormal, depende de nosotros trabajar para asegurarnos que no vuelva a pasar. Si queremos ganar el título, nuestros coches deben ser fiables en todo momento.”

Presentó un prototipo del Citroën DS3 R5 en Portugal. ¿Puede decirnos algo más sobre él?

“Citroën Racing está lanzando continuamente modelos basados en el DS3. Con el R1, R3, RRC y WRC, ya tenemos un buen grupo, pero la nueva normativa R5 significa que ahora podemos ofrecer un producto más asequible que el RRC. Al ganador de las Citroën Top Driver series, que forma parte del WRC-3, se le ofrecerá un programa completo con un DS3 R5, compitiendo en WRC-2 en 2014. El trabajo de desarrollo continúa y las primeras pruebas en pista están previstas para principios de verano.”

24 de Mayo de 2013
Gregorio Patiño Barahona


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