Previo viaje a las antípodas para los DS3 WRC

Última actualización: 06/09/2013

Previo viaje a las antípodas para los DS3 WRC

Última prueba de ultramar de la temporada, el Rally de Australia será una cita importante para el Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team. Tras la victoria obtenida en Alemania, el equipo ocho veces Campeón del Mundo cuenta con Mikko Hirvonen / Jarmo Lehtinen – tres veces ganadores de la prueba – y con Kris Meeke / Chris Patterson para confirmar su buena forma. 

Durante mucho tiempo disputado en la región de Perth, en la costa oeste del país, el Rally de Australia se instaló en Nueva Gales del Sur en 2009. A mitad de camino entre Sydney y Brisbane, la pequeña ciudad de Coffs Harbour es el eje central de un recorrido muy variado. Las especiales incluyen pistas de tierra, bastante anchas y rápidas, y caminos forestales mucho más estrechos. Una buena parte de los tramos cronometrados es nueva, y el rally se podría decidir en Nambucca, un tramo de 49,9km de longitud que se recorrerá dos veces el sábado. 

Con un excelente resultado conjunto en Alemania, el Citroën Total Abu Dhabi World Rally Team tendrá en la salida dos coches a los que no les faltará ambición en las antípodas. Después de llevarse las tres ediciones organizadas en 2006, 2009 y 2011, Mikko Hirvonen y Jarmo Lehtinen quieren seguir la racha. «Siempre me alegra volver a Australia. Para un amante de los grandes espacios como yo, es un país fascinante que me encantaría descubrir más a fondo», explica Mikko. «En el plano deportivo, he ganado tres veces este rally sobre tres recorridos distintos. Es, pues, una prueba que me sale especialmente bien. Este año mi objetivo será conseguir una segunda victoria consecutiva para Citroën. Es sin duda el resultado que debemos conseguir si queremos reducir aún más la diferencia en el Campeonato del Mundo de Constructores».

«Nuestros buenos resultados en Alemania no han cambiado nada de nuestra preparación para Australia, pero la dinámica de la victoria hace recuperar confianza a todos los miembros del equipo», prosigue el finlandés. «Como en todos los rallys, afrontaremos a rivales con muy alto rendimiento, pero debemos demostrar la misma determinación para conseguir nuestros objetivos». 

El Citroën DS3 WRC n°3 se le confiará a Kris Meeke y Chris Patterson. Tras realizar una buena carrera en Finlandia a bordo del coche del Abu Dhabi Citroën Total WRT, el irlandés es consciente de la oportunidad que se le presenta: «El resultado bruto de mi última participación fue frustrante, pero llego a Australia para acabar el trabajo. Es una gran responsabilidad pasar al equipo oficial, debo llegar a la meta en buena posición para dar puntos a Citroën. No espero que sea una semana fácil, es mi primera visita a Australia y mi primer rally WRC fuera de Europa. Sin embargo, contaré con el apoyo del equipo y con las cualidades del DS3 WRC. Tengo la impresión de formar uno solo con este coche y estoy impaciente por volverlo a pilotar sobre las pista australianas» .

El tercer vehículo será para Khalid Al-Qassimi y Scott Martin. El piloto de Abu Dhabi solo ha participado dos veces en Australia, pero consiguió su mejor resultado en WRC al acabar quinto aquí en la edición de 2011: «Es un rally muy agradable en cuanto a pilotaje. El recorrido me parece muy natural, mucho más que en las pistas alemanas, sin duda alguna. Espero que podamos repetir nuestra buena actuación de hace dos años, pero me encantaría sobre todo volver a ver un DS3 WRC en el escalón más alto del podio» .

3 PREGUNTAS A MIKKO HIRVONEN 

¿Qué recuerdos guarda del Rally de Australia? 

«En 2006, el rally todavía tenía su sede en Perth y allí conseguí mi primera victoria después de un bonito duelo con Petter Solberg. La edición 2009 era la primera que se disputaba en la costa este. Esa vez la lucha fue con Sébastien Loeb, que había vencido antes de ser penalizado. Entonces me llevaba mi cuarta victoria consecutiva y me puse en cabeza del Campeonato del Mundo. Sin embargo, en Gran Bretaña Seb me superó por un punto… Hace dos años, los dos Citroën se salieron de la pista al principio de la carrera. Yo era líder después del primer día, pero mi compañero de equipo se puso en cabeza al día siguiente. Finalmente yo gané el rally» .

¿Qué piensa del recorrido de esta prueba? 

«No conocemos bien estas rutas, puesto que solo las recorrimos una vez en 2011, en una edición especialmente húmeda. La superficie suele estar en muy buen estado, con un perfil rápido y fluido. Las especiales no son complicadas de aprender, pero hay que tener cierto “valor” para no perder velocidad en algunas zonas. También es agradable no tener piedras a los lados de la pista. En resumen, se podría decir que es Finlandia… pero plana» .

¿Su podio en Alemania significa que la mala racha ha terminado? 

«¡Espero que sí! Fue un momento muy especial para todos los miembros de Citroën Racing, pero lo hemos dejado atrás rápidamente para centrarnos en las próximas pruebas. El hecho es que hemos recuperado buena parte de nuestra desventaja en el Campeonato del Mundo de Constructores. Este título todavía está en juego, pero debemos conseguir un resultado perfecto en cada rally. Ante nosotros tenemos dos equipos muy fuertes que también rendirán bien en Australia. Pero debemos tener fe y trabajar todos juntos».

06 de Septiembre de 2013
Gregorio Patiño Barahona


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