Presentación Honda GL1800 Gold Wing 2018

VIAJERA POR EXCELENCIA

Desde que apareció la primera Gold Wing en el año 1975 (una revolucionaria mil con motor de 4 cilindros bóxer), Honda la ha mantenido como su buque insignia dentro de las motos de gran turismo. Hoy, 43 años después, sigue siendo la referencia y la nueva versión 2018 viene dispuesta a tomar el relevo.

 

No es tarea fácil la labor encomendada al equipo de ingenieros del proyecto, porque el modelo al que tiene que sustituir lleva 17 años en el mercado prácticamente sin cambios, con un éxito y una reputación bien afianzados. Además, Honda no ha tomado el camino fácil, el de mejorar el modelo con cambios más o menos profundos o una buena puesta al día. Ha decidido tomar el camino largo y desarrollar una moto totalmente nueva, de acuerdo con la tecnología y exigencias actuales. Está disponible en tres versiones: la GL1800 Gold Wing (27 700 €) en gris mate; la GL1800 Gold Wing Tour (34 500 €) en roja o blanca; y la GL1800 Gold Wing Tour DCT (37 700 €) en negra y roja.

El señor Yutaka Nakanishi, líder del proyecto GL1800 Gold Wing 2018, nos recibió el día de la presentación en la ciudad de Austin, en el estado de Tejas (USA). Lo primero que nos dijo es que al plantearse el diseño de la nueva Gold Wing su objetivo era crear una moto mucho más polivalente que el modelo anterior, que se desenvolviera con más soltura en diferentes escenarios, incluida la circulación urbana. Al mismo tiempo, tenía que ser más excitante de conducir por carretera abierta y en trazados sinuosos.

Honda GL1800 Gold Wing 2018

La nueva Gold Wing 2018 es más estilizada, más compacta y más ligera que la versión anterior.

Para conseguir estos objetivos, lo primero que han tenido que hacer es someterla a una severa dieta: la han hecho adelgazar 48 kilogramos. La primera vez que vi esta nueva Gold Wing fue en el pasado Salón de Milán y allí, entre luces y bambalinas, me pareció una moto preciosa, grande pero armoniosa. Ahora vista de cerca, me sigue pareciendo muy bonita, la pérdida de peso ha estilizado su figura y le ha sentado muy bien. El asiento sigue estando cerca del suelo, solo medio centímetro más arriba que antes (745 mm), y llegas bien a poner los dos pies en el suelo.

Evidentemente, sigue siendo una moto de gran tamaño, pero ha perdido 5,5 centímetros de longitud y 4 de anchura, aunque paradójicamente su distancia entre ejes es 0,5 centímetros más larga. Todos sus mandos están perfectamente ubicados y la electrónica ha simplificado muchísimo la ingente cantidad de botonería de antaño. El cuadro de instrumentos lo preside una gran pantalla de 7 pulgadas TFT a color con toda la información precisa de la moto, la conectividad multimedia y el acceso a la configuración y a los diferentes reglajes electrónicos del modelo. Además, hace de navegador.

Precisamente la electrónica es unos de sus grandes avances. Incorpora acelerador electrónico Throttle By Wire, que nos ofrece 4 modos de conducción que alteran el carácter y entrega de potencia del motor. Son el Tour, Sport, Econ y Rain, que también intervienen en los reglajes de las suspensiones electrónicas, en el control de tracción (HSTC que impide el deslizamiento de la rueda trasera en condiciones de poca adherencia) y en el sistema de frenos combinado Dual-CBS con ABS. Además, cuenta con llave inteligente de proximidad, asistencia de arranque en cuestas (HSA), marcha atrás y hacia delante eléctrica para maniobrar y parada del motor en los semáforos (Idling Stop). Sin olvidar que sigue siendo la única moto del mundo que ofrece como opción un sistema de airbag frontal, que va en un alojamiento en la parte superior del depósito.

Honda GL1800 Gold Wing 2018

Con los mandos situados en la piña derecha se puede navegar a través de la pantalla central.

Motor renovado

El motor sigue siendo un 6 cilindros “boxer”, pero revisado profundamente: es más compacto, pesa 6,2 kilogramos menos y rinde 6 caballos más (124 por 118 CV). Ha ganado 1 cc porque ha variado sus medidas internas. Ahora es totalmente cuadrado, es decir, tiene el mismo diámetro de pistón que carrera (73x73 mm) e incorpora culatas tipo Unicam con 4 válvulas por cilindro (antes solo 2 válvulas), cubica 1833 cc. Su funcionamiento no puede ser más suave y agradable. No vibra nada, solo emite un discreto bramido que emana personalidad.

En el cambio de velocidades se puede elegir entre dos opciones: un cambio manual de 6 marchas (5 marchas el anterior), con el selector mejorado, embrague de rampas y sistema anti-rebote (lo deja patinar suavemente si hacemos retenciones bruscas) o semi-automático DCT de doble embrague y 7 velocidades. Este último es una tercera evolución de este tipo de sistema utilizado en otros modelos y es la primera vez que incorpora 7 velocidades. El resultado es que, al pasar de marcha a marcha, minimiza la interrupción de la tracción. Va cambiando a toda velocidad con una suavidad y precisión desconocida, sin que apreciemos tirón alguno. Un pequeño punto que podía mejorar es que cuando va reduciendo marchas para parar, al llegar a 2ª y 1ª, no “suelta” el embrague con toda la dulzura que nos gustaría y retiene un poco brusco, aunque sin duda este DCT es un gran avance.

Honda GL1800 Gold Wing Tour 2018

La GL1800 Gold Wing Tour se diferencia de la estándar, entre otras cosas, por incluir un top box en la parte trasera.

El otro apartado técnico que me gustaría resaltar es el sistema adoptado para la suspensión delantera. Utiliza una horquilla tipo Hossack, que aporta muchas cosas buenas a este tipo de moto Gran Turismo y peso elevado. Prácticamente anula las pequeñas flexiones que sufrían las barras telescópicas tradicionales durante las frenadas fuertes y los rozamientos indeseados causados por baches que afectaban en su recorrido. Este nuevo sistema no se deforma y mejora la fricción, lo que supone que el tren delantero sea un 30 % más suave en todo el recorrido de la amortiguación. Además, utiliza cojinetes en las uniones de movimientos de ejes, tanto en la suspensión como en la dirección, reduciendo aún más la fricción. Todo el conjunto es algo más pesado que una horquilla telescópica tradicional y, posiblemente, parezca más complicado, pero es todo un acierto.

Comodidad

El triángulo ergonómico que forman el manillar, asiento y estriberas sigue siendo perfecto para viajar, proporcionando un gran confort a la hora de hacer turismo. A sus mandos, pasan los kilómetros y el cansancio no hace acto de presencia. Desde el minuto cero, maniobrando por el parking del hotel, me di cuenta de que requiere la mitad de esfuerzo para moverla y su motor eléctrico de marcha atrás y adelante, es una ayuda que se sigue agradeciendo.

Teníamos previsto una ruta de unos 700 kilómetros en dos jornadas por las carreteras tejanas, pero una ola de intenso frío polar con temperaturas de 8 grados bajo cero, muy poco frecuente por esas latitudes, hizo aconsejable acortar un poco el recorrido. 

Honda GL1800 Gold Wing Tour 2018

La Honda GL1800 Gold Wing está disponible con una pantalla TFT a color de 7 pulgadas.

Mi primera impresión dinámicamente hablando no ha podido ser más positiva. Notas una enorme mejora en manejabilidad, precisión, estabilidad, frenada, agilidad en los cambios de dirección… En fin, su comportamiento general es claramente mejor que su predecesora y su calidad de rodadura sigue siendo tan majestuosa como siempre. Además, disponemos de todos los accesorios que podamos desear, la pantalla se puede regular en altura eléctricamente, música, interfonos, control de crucero, calefacción en el asiento y en los puños...

Me gustó especialmente el cambio DCT de siete marchas, que para hacer turismo aporta una comodidad total y en carretera de montaña en modo manual, resulta muy divertido con un toque evidente de modernidad y deportividad.

También presté mucha atención a la suspensión delantera y me convenció plenamente. Tiene un tacto absolutamente normal, con buen radio de giro, se puede mantener el equilibrio perfectamente a muy baja velocidad y su aplomo y precisión en la frenada es total en virajes de cualquier tipo. También la frenada combinada Dual CBS con ABS de última generación ha ganado enteros. Ahora el modulador y la ECU van integrados y el conjunto pesa 1,3 kilogramos menos y su intervención va asociada al modo de conducción que hayamos elegido.

Honda GL1800 Gold Wing Tour 2018

Según datos de Honda, esta Gold Wing 2018 tiene un consumo de 5,6 litros cada 100 kilómetros.

Conclusión

En esta GL1800 Gold Wing todo es prácticamente nuevo, pero su sello y personalidad Gold Wing es inconfundible y sigue siendo el gran buque insignia de la marca. Es posible que para los más puristas su nuevo diseño de dimensiones más recortadas y aspecto más liviano haya perdido algo de majestuosidad. Sí es cierto que protege algo menos que el anterior modelo y ha perdido un poco de capacidad de carga, pero aporta tanta tecnología y ha ganado tantos enteros en su manejo y comportamiento, que el cambio sin duda merece la pena.

Honda GL1800 Gold Wing Tour 2018

Honda afirma que la forma del asiento del conductor es confortable y ofrece un buen apoyo y también libertad de movimiento. En caso de tener el top case, el pasajero cuenta con un gran respaldo.

Prueba y Redacción: Mariano Urdín
Fotos: Honda
Enero 2018

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